专家警告:北半球疫情或随入冬而加剧

Publicado en: Internacional el 27/10/2020

【参考消息】北半球即将进入冬季,研究人员警告说,新冠肺炎疫情可能会加剧,尤其是在那些病毒的传播无法得到控制的地区。

据英国《自然》周刊网站10月25日报道,美国斯坦福大学的微生物学家戴维·雷尔曼说:“新冠病毒将处于鼎盛时期。我们将迎来不容乐观且艰难的几个月。”

报道称,许多呼吸道病毒(包括流感病毒和一些冠状病毒)引发的疾病感染人数会在冬季增多,在夏季减少。研究人员说,在新冠肺炎大流行期间,现在判断新冠病毒是否会成为一种季节性病毒还为时过早。但越来越多的证据表明,基于已知的病毒传播方式和人们在寒冷月份的行为方式,很小的季节效应就可能导致冬季更大规模的暴发。

美国哈佛大学医学院的数学家、建模研究疾病传播方式的毛里西奥·桑蒂利亚纳说,人们会更多地待在通风不良的室内,这将增加病毒传播的风险。

美国普林斯顿大学的流行病学家蕾切尔·贝克说,即便季节性影响很小,容易被感染的人数众多仍会作为主要因素推动病毒传播速度加快。研究人员说,这意味着,居住在进入夏季的地方的人们也不应该沾沾自喜。

贝克说:“到目前为止,影响暴发规模的最大因素将是控制措施,比如保持社交距离和戴口罩。”

报道指出,病毒感染的季节性趋势由多种因素驱动,包括人们的行为和病毒特性——有些病毒不“喜欢”炎热、潮湿的环境。

实验室实验表明,新冠病毒“喜欢”寒冷、干燥的环境,尤其是没有阳光直射的地方。例如,人造紫外线可以使物体表面和气溶胶中的新冠病毒颗粒失去活性,尤其是在约40摄氏度的温度下。在温暖和较为潮湿的环境中,物体表面的传染性病毒也会迅速失去活性。普林斯顿大学数学生物学家迪伦·莫里斯说,在冬季,人们往往会用取暖设备让室温升至约20摄氏度,室内空气干燥且通风不良。他说:“冬季的室内环境对病毒保持稳定非常有利。”

据报道,为了评估感染特定病毒的病例数是否随季节的变换而增加或减少,研究人员通常会连续多年、每年多次在特定地点研究其传播情况。但是由于时间紧迫,他们试图通过分析全球不同地方的感染率来研究季节性因素对新冠病毒传播的影响。

报道称,10月13日发表的一项研究审视了在疫情头四个月(当时大多数国家尚未采取控制措施)新冠病毒感染人数的增长情况。研究发现,在紫外线较少的地方,感染人数上升得最快,并预测称,在不进行任何干预的情况下,病例数会在夏季下降,在冬季达到高峰。该研究论文的共同作者、美国康涅狄格大学的生态学家科里·梅罗说,在冬季,“风险增大,但是人们仍然可以通过良好的个人行为来大幅降低风险。天气只是一个很小的因素”。

但西班牙巴塞罗那大学的环境经济学家弗朗索瓦·科恩表示,在疫情初期,检测能力相当有限,而且一直不可靠,因此到目前为止,还无法确定天气对病毒传播的影响。

不过,随着时间的推移,越来越多的人建立起对病毒的免疫力,季节效应可能会在推动感染趋势方面起到更重要的作用。贝克说,大规模人群通过自然感染获取免疫力可能需要长达五年的时间,如果接种了疫苗,则可能需要较少的时间。

但美国乔治敦大学研究新出现疾病的生物学家科林·卡尔森指出,季节模式是否会出现,以及会是什么样子,将取决于许多尚待了解的因素,包括免疫力能持续多长时间,感染后要花多长时间才能恢复健康,以及人们被再次感染的可能性有多高。



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